16. Wat zijn de nieuwste inzichten?

 

  • Hansken was een Aziatische olifant. Aangezien haar skelet in 1664 beschreven werd door John Ray (1627-1705) en Carl Linnaeus (1707-1778) voor zijn beschrijving van olifanten (Elephas maximus) zich onder anderen op Ray baseerde, kon Hansken als resultaat van nieuw onderzoek in 2013 worden geïdentificeerd en geclassificeerd als eerste specimen van de soort.
  • De olifant Hansken werd op verzoek van stadhouder Frederik Hendrik door de Verenigde Oostindische Compagnie naar hem toegestuurd. De olifant was geen geschenk, zoals tot nu toe wel gedacht werd.
  • De eigenaar en dresseur van de olifant, die circa twintig jaar met de olifant door Europa heeft getrokken, heette Cornelis Jacobs van Groenevelt. Hij gaf zich uit als ritmeester (kapitein van de cavalerie). Misschien had hij in het leger als pikeur geleerd hoe je paarden moest trainen en kon hij daarom de olifant allerlei kunstjes aanleren.
  • Cornelis van Groenvelt was getrouwd met een beeldschone vrouw die eerder de minnares van de Engelse koning zou zijn geweest. Zij had de olifant als bruidsschat ingebracht, aldus één bericht uit Regensburg.
  • Het skelet van Hansken wordt bewaard in het Museo della Specola te Florence.
  • Hansken kon dagelijks een afstand overbruggen van 20 tot 25 kilometer.
  • Hansken is overleden aan de gevolgen van een ontstoken nagel.
  • Hansken is in Rusland geweest (Kaliningrad/Königsberg).
  • Hansken was niet de enige olifant in de zeventiende eeuw die een pistool kon afschieten.
  • Hansken is per schip rond de Oostzee gevaren.
  • De beroemde Italiaanse kunstenaar Stefano Della Bella heeft een voorstelling van Hansken bijgewoond en toen enkele tekeningen gemaakt.
  • De laatste inkomsten van de eigenaar waren 100 gouden munten. Die kreeg hij voor het lijk van Hansken van de groothertog van Toscane.