1655 en later. Florence (na het overlijden)

Nadat Hansken op 9 november overleed, werd het lichaam direct gevild en ontleed en de huid geprepareerd. De botten werden in een speciale kuil gedaan om ze schoon te krijgen. Dit alles gebeurde in opdracht van de Granduca (Ferdinando II de’Medici 1610-1670, groothertog van Toscane) die het lijk van de eigenaar gekocht had. De huid werd over een houten frame gespannen en het geraamte werd in elkaar gezet als onderdeel van de verzameling van de groothertog. Registraties van betalingen en brieven daarover bevatten veel informatie en bestrijken de periode 13 december 1655 – 24 december 1667 (1). Onder andere komen we de naam tegen van de Nederlandse eigenaar die we kennen uit een eerdere vermelding.

Er zijn ten minste vier beschrijvingen bekend van mensen die in de zeventiende eeuw huid en skelet van Hansken in de groothertogelijke paleis (het Uffizi) hebben gezien. De eerste is een ongedateerde beschrijving van een Italiaan, Ferdinando Leopoldo del Migliore (1628-1696), twee van de Engelse reizigers John Ray (1627-1705) en Philip Skippon (1641-1691), die samen reisden en in juli 1664 in Florence aankwamen en daar zes weken verbleven. De vierde is van de Italiaan Giovanni Targioni Tozzetti die veel over de geschiedenis van Toscane heeft geschreven.

Del Miglore geeft details die onmiskenbaar op Hansken betrekking hebben, maar voor een deel onjuist zijn (zo werd Hansken niet in Wenen gewogen, maar in Dresden, en niet in tegenwoordigheid van keizer Frederick de III, maar in die van de Kurfürst van Sachsen). Del Migliores heeft 120 handgeschreven delen over de geschiedenis van Florence nagelaten. Deze worden bewaard in de Bibliotheca Nazionale di Firenze onder de titel Zibaldone (samenraapsel) (2).

Skippon beschrijft het skelet van de olifant en de opgespannen huid die hij in de “Duke’s gallery” (het Uffizi) ziet. Hij merkt onder andere op dat de groothertog het dier voor “100 pistolen [een gouden munt]” gekocht had, dat de olifant circa zes jaar (sic!) geleden nog in leven was, dat de voorpoten verkeerd staan en dat men zegt dat de olifant met zijn slurf een zwaard kon hanteren. Skippons beschrijving werd in de achttiende eeuw gepubliceerd. (3) John Ray, die beschouwd wordt als een van de grondleggers van de natuurlijke historie, memoreert in 1673 dat hij het skelet in Florence gezien heeft. (4) In een brief uit april 1692 zegt Ray dat hij aantekeningen over de olifant heeft gemaakt. (5) In zijn in 1693 uitgegeven Latijnse verhandeling Synopsis Animalium Quadrupedum et Serpentini Generis, is de beschrijving van de olifant uitvoerig. Tegenwoordig is het skelet van Hansken opgesteld in het midden van de zogeheten skelettenhal (Salone degli schelteri) in het Museo della Specola van de Universiteit van Florence. Een van de vele aanwijzingen dat het inderdaad om het skelet gaat dat Ray en de anderen beschrijven is Ray’s opmerking dat van het skelet het borstbeen ontbreekt, en het skelet in de Specola heeft een houten borstbeen. (6) 

In een uitvoerig exposé over olifanten, hun (gevonden fossiele) botten, afmetingen en herkomst, wordt door Giovanni Targioni Tozzetti in 1752 af en toe aan het skelet en de huid gerefereerd (7).

In 2013 is wetenschappelijk vastgesteld dat Hansken het lectotype is van de soort Aziatische olifant, Elephans Maximus. Een lecotype is het vroegst beschreven exemplaar van een soort dat dient als het typespecimen. Latere onderzoekers kunnen telkens terugkeren naar het beschreven en bewaarde voorbeeld. Carl Linnaeus heeft de soorten in klassen ingedeeld. Voor zijn beschrijving van de olifant uit 1758 baseerde hij zich op oudere beschrijvingen, onder andere die van John Ray. Een internationaal team van wetenschappers heeft geconcludeerd dat de beschrijving van Ray betrekking heeft op het skelet dat tegenwoordig in de Specula in Florence wordt bewaard, en nog eens bevestigd dat dit dezelfde olifant is die bekend staat onder de naam Hansken (8).

 

Het skelet van Hansken (foto H. Colenbrander)

Het skelet van Hansken (foto H. Colenbrander)

1) Overgenomen zonder de verklarende noten uit bijlage in Detlef en Roscam Abbing, 2013, p. 69-71:

I

Archivio di Stato di Firenze (ASF), Guardaroba Medicea, 1006bis (Ordini e lettere della Guardaroba)

Inserto 7, affare n.857

/c.690r/ Ill.mo Signor mio Provveditore

Ha comandato S.A. che io scriva a Vostra Signoria Illustrissima che faccia ricevere in codesto Guardaroba Generale la pelle dell’elefante con tutta l’ossatura per poterlo mettere insieme quando S.A. lo comanderà e perciò per fare una fede al cap[itano] [dell’]elefante di haver ricevuto detta pelle e ossatura acciò dalla Depositeria Generale li siano contati cento scudi e denari due.

Reverisco V.S. Illustrissima

Di Pisa, li 13 dicembre 1655                                                Devoto e obbligato

Benedetto Guerrini

II

ASF, Guardaroba Medicea, 1006bis (Ordini e lettere della Guardaroba)

Inserto 7, affare n.857

/c.694r/ (inserita di seguito alla 690 nell’affare)

Marchese Cerbone del Monte

Adì 16 dicembre 1655 in Firenze

Io Giuseppe di Giusto Stellaquili pellicciaio confesso avere sotterrato tutte l’ossa dell’elefante morto in questa città fuori della Porta a S.Friano dalla sardigna, quali mi obbligo di restituire pulite alla Guardaroba Generale di S.A.S. senza pretendere cosa alcuna per essere stato satisfatto dal signor capitano già padrone di detto elefante et a stagione meglio della presente le caverò di sotto terra per consegnarle come sopra, che non ve ne manchi pezzo alcuno e per fede del vero sarà sottoscritta la presente dal suddetto Giuseppe

Io Giuseppe di Giusto Stellaquili pellicciaio affermo quanto sopra e perché disse non sapere scrivere, io Carlo Maria di Giovanni Buontempo ho fatto la presente sottoscrizione  a sua preghiera e presenza.

 

III

ASF, Guardaroba Medicea, 1006bis (Ordini e lettere della Guardaroba)

Inserto 7, affare n.857

/c.695r/ Adì 16 dicembre 1655 in Firenze

Avendo di commessione dell’Ill.mo signor marchese Guardaroba Maggiore di S.A.S. visto in che grado si ritrovava la pelle del’elefante morto in questa città, concorrono d’accordo Piero di Cosimo Brandi, Gregorio Agnoletti, Giovanbattista Morini, professori di concia, essere conciata bene e potere assolutamente durare molti anni; solo dicono che facilmente la prima scorza potrìa cascare, che questa con qualche diligenza vi si può sopra mantenere attaccata con colla o altra mestura et im· particulare ilo suddetto Giovanbattista Morini asserisce potere durare in detta maniera anche mill’anni.

Io Piero di Cosimo Brandi ò visto e affermo quanto sopra et in fede di mano propria ò scritto.

Io Gregorio Angnioletti ò visto et afermo quanto sopra et in fede mano propria.

Io Giovanbatista di Ipolito Morini conciatore afermo a quanto in questa si contiene e per fede della verità di mano propria.

Io Giovanni Baldinocci afermo come sopra et in fede di mano propria ò scritto

 

IV

ASF, Guardaroba Medicea, 1006bis (Ordini e lettere della Guardaroba)

Inserto 7, affare n.857

/c.696r/ Adì 18 di dicembre 1655

La Guardaroba Generale di S.A.S. ha ricevuto dal signor capitano Cornelio Vangroentpelt la pelle dell’elefante, tutta intera, morto in Firenze, sopra un’armatura di legniame che sta in piedi al naturale e l’ossatura di detto elefante che si è riconosciuta essere in sardigna sotto terra a casa di Giuseppe di  Giusto Stellaquili pellicciaio, il quale per scritta si è obbligato di restituire a questo Guardaroba tutta la detta ossatura, che non ve ne manchi pezzo alcuno per cavarla a suo tempo; che perciò si è fatto la presente al detto capitano, in conformità dell’ordine di S.A.S. scritto dal signor Benedetto Guerrini all’Ill.mo signor marchese Cerbone dal Monte Guardaroba Maggiore di S.A.S.                                                                  Zanobi Betti

V

ASF, Guardaroba Medicea, 656 bis (Conti della Guardaroba)

Inserto 6

/c.508v/ […]

E a 20 detto [dicembre 1655]

Savoia, Roso, Ciaccone, Torcione (facchini del Ponte Vecchio) insieme àno avere per aver tolto il leofante soto la Logia de’ Todeschi e portato su in Galaria, avere meso mezo il giorno                                                                                                            L.5

VI

ASF, Guardaroba Medicea, 656 (Conti della Guardaroba)

inserto 8

/c.701/ Addì 7 gennaio 1655 (ab incarnatione)

La Guardaroba Generale di S.A.S. deve dare a Iacopo Brocchi per avere fatto l’appiè spese minute

Per aver pagato lire 5.6.8 a otto manovali che stettero una mezza giornata a Arno a levare di sottoterra l’ossa del’elefante                                                                  L.5.6.8

[…]

VII

ASF, Guardaroba Medicea, 656 bis (Conti della Guardaroba)

/c.511v/ E a 21 detto (febbraio 1655 ab incarnatione) Savoia, Ciaccone, Torcione, Iacopo, àno avere di otto coli di ossa del leofante tolte giù in su la careta e portate su in Galaria                                                                                                               L.1.6.8

E a 22 detto Savoia, Torcione, Iacopo àno avere di 3 fasce di legnie tolte a S.Spirito e portate in Galaria per fare bolire l’osa del leofante                                                  L.1

[…]

/c.512r/ E a dì 25 di febraio 1655 (ab incarnatione) detto Iacopo avere di 3 fasci del’ossa del leofante portate in Arno a la Nave e riportate in Arno e più riporte in Galaria                                                                                                                         L.1

/c.512v/ E a 4 deto (marzo 1655 ab incarnatione) Torcione, Iacopo, Pitoco àno avere di 3 fasci di legnie tolte a S.Spirito e portate in Galaria per fare bolire l’ossa del leofante                                                                                                                         1

/c.513r/ E a 7 deto (marzo 1655 ab incarnatione) Pitoco avere di uno fascio del’osa del leofante portate in Arno a lavare                                                                          6.8

 

VIII

ASF, Guardaroba Medicea, 656 bis (Conti della Guardaroba)

Inserto 1

/c.9/  Adì 24 marzo 1655 (ab incarnatione)

La Guardaroba Generale di S.A.S. deve dare a Giuseppe Stellaquili pellicciaio lire tre di moneta, tanti sono per sue fatiche e perdimenti di tempo in ripulire e disotterrare l’ossa del’elefante e questa recognizione se li messa buono di parola dell’illustrissimo signore marchese Cerbone del Monte, Guardaroba Maggiore di S.A.S.                   L.3

 

IX

ASF, G.M., 653 (Conti della Galleria)

Inserto 3, c.248v/ Adì 25 settembre 1656

E più per avere fatto 8 spranghe, servì per leofante a soldi 14.4 l’una, Portò il legnaiuolo per ordine dell’Ill.mo signore marchese (Cerbone)                     L.5.6.8

 

/c.12dx/ 1658 E a dì 13 aprile (1657) lire 20 soldi 15 tanti spesi in pomice mandata a Siena e asse consegnate a Giovanni delle Dame per l’ossatura dell’elefante e per gesso, granate e altro per servizio della Galleria e della Real Cappella come al quaderno detto (G[iallo]0/3) c.21, in questo a c.54                                                                                                                                              2.6.15

Inserto 4, c. 321r/ n.163 al Quaderno G[iallo] 3°, 36

Adì 15 di aprile 1657

La Galleria di S.A.S. deve dare per più ferramenti fatti per tenere ritto l’ossatura dell· lionfante, e prima:

per havere fatto 4 ferri alti 3 braccia l’uno per di sotto, havendoli fatto una punta con 2 alie bucate e fatta a coda di rondine e bollitto un bottone rasente l’alie, serve per poterlo conficcare; e dalla parte di sopra fanno un archo con una ripresa che attesta insieme, 2 reggano la parte dinanzi sotto il petto e gli altri reggano la parte di dietro, in tutto persorno libbre 112 a lire 14 la libbra, et inginocchiati in più modi detti ferri per farsi conforme all’ossatura della gamba. Fatto fare il signore Giovanni Balatri con ordine dell’Ill.mo marchese, in tutto                                                                      L.78.8

E più, per libbre 3 d’aguti, servirno per conficiare detti ferri                                 L.1.4

E più, per havere fatto una spiaggia lunga quanto il liofante e fatta a doccia, dove entra la spina dalle costole e in su una testata tirata apuntata a oliva, dove che regge la coda e dall’altra testata fatto un buco con una vite che va a pigliare il capo, pesò libbre 35 a L.14 la libbra                                                                                       L.24.10

E più, per havere fatto numero 2 staffe con 2 gambi lunghi 1/3 l’uno e fattoli la vite e madrevite, servì per fermare la detta spiaggia sotto il corpo                                     L.4

Somma questa faccia e segue                                                                              f.108.2

/c.321v/ Somma l’addietro faccia e segue                                                           f.108.2

E più, per havere fatto una spiaggia lunga 2/3 di braccio con più inginocchiature e bucata e fermata in su un legno che regge la testa, e più per havere fatto un altro ferro che serve con 2 vite nel capo, in tutto                                                                         f.4

E più, per havere fatto un altro ferro con 2 rampi di ferro tondo, che rappi fanno staffa e sono bucati da banda a banda dove passa una chiavarda che abbraccia i ferri dinanzi per reggere il collo, e più per havere fatto 2 chiavarde con un capo tondo e fattoli la vite con sua madrevite, servì per fermare detto ferro, in tutto                    f.10

Somma in tutto                                                                                                     f.122.2

/c.288r/ A dì 28 detto [agosto 1657] per legname per fare l’ossatura dell’elefante per distendervi la pelle e consegnato a messer Giovanni delle Dame                 L.12.16

 

X

ASF, Guardaroba Medicea, 678 (Debitori e Creditori della Galleria dal 4 marzo 1655 al 1658)

/c.12sin./ E a dì 15 detto [dicembre 1657] lire trenta anzi fiorini nove soldi 20 pagati a Gabbriello Becagli per tanti spesi per noi in legname per servizio dell’ossatura dell’elefante, gesso, granate e altro per servizio della Galleria, com’al quaderno detto (G[iallo] 0/2) c.120 in questo a 50                                            L.1.2.10

XI

ASF, G.M., 689 (Filza di liste e conti dal 3 marzo 1656 all’11 febbraio 1706)

Fascicolo 1

/c.56v/ A dì 13 di aprile 1658

[…]

A spese diverse […] Per asse consegnata a mastro Giovanni delle Dame per fare l’ossatura dell’elefante per mettervi sopra la pelle, lire 4

 

XII

ASF, Guardaroba Medicea, 817 (Conti della Galleria)

Inserto 9, (Conto di Giovanni Boccini legniaolo)

/c.805v/ 1667

[A dì 8 detto] [luglio] per havere levato il cancello della porta dello stanzone, disfattolo e rifatto secondo la misura della porta in testa dello andito dove è il leofante e bandelato e assettato una impannata in bottega   […]                                                                                                               L.5

/c.806r/ 1667

[…]

E a dì 20 di ottobre per havere disfatto parte dei due assiti del salone per potere passare la pelle del leofante e poi risarcito e confitto e ridotto come prima                                                      L.1.13.4

[…]

/c.806v/ 1667

[…]

[A dì 3 di dicembre] […] Per havere disfatto l’ossatura della forma dello ‘lefante fatta tutta di regolame, che era nello stanzone, e condottola nella stanza nuova in sul corridoio acanto alla Fonderia e rimessola in /c.807r/sieme come prima,  tutta di asse di 0/3 e ridottolo come se fussi fatto di asse, risopannato la testa e il collo e petto e schiena, come à ordinato il signore Giovanbattista Balatri, in tutto di mio legniame che vi è andato canne 3 di asse di 0/3 e tutti li aguti di lato

L.140

A dì 24 detto per numero tre giornate di Pietro mio garzone a <a>g<i>ustare la pelle di detto leofante sopra alla ossatura di legniame, confittola di loro aguti e ripiena di fieno dove bisogniava, come ordinava il signore Balatri e assisteva anche Stefano Mochi                                               L.6

[…]

/c.807v/ A dì 17 detto (febbraio 1667 ab inc.) per havere fatto una asse straforata consegniata al Mochi, serve per la testa del leofante                                                                                           L.13.4

 

/c.890r/ A dì 30 novembre 1666

La Galleria di S.A.S. deve dare

[…]

e più a dì 19 di febbraio (1666, ab inc) per havere fatto un ferro con due alie e rivolto in più versi con sua buchi per conficcare, servì per il naso dell’elefante, pesò libbre 20 a L.10 la libbra, fece fare il signore Giovanbattista Balatri d’ordine del signor marchese                                                     L.20

2) “Vi è in questa Galleria uno scheletro d’un grand’elefante il quale nacque l’anno 1630 nell’Isola Celonica, che è nell’Indie Orientali, condotto in Firenze e mostrandovi con gran curiosità al popolo, quivi morì non confacendogli il clima, né l’aria di questo paese differente molto al suo natìo l’anno 1655. Era di lunghezza B. 11 e d’altezza B. 8. Fu pesato in Vienna alla presentia dell’Imperatore Federico III e fu libbre 6600. Dicono che questo animale cresce fino a 100 anni e vive fino a 300.” Ongedateerde aantekening van F. Del Migliore, Lo Zibaldone, Biblioteca Nazionale di Firenze (BNCF) in een van zijn 120 manuscripten. Gepubliceerd in: D. Heikamp, ‘La Galleria degli Uffizi descritta e disegnata, in Gli Uffizi quattro secoli di una galleria’,  in: P. Barocchi, G. Ragioneire (eds), Atti del Convegno internazionale di studi, 2 (Florence 1982), Florence 1983, pp. 461-541, p. 532, noot 160.

“In this Gallery there is the skeleton of a big elephant born in 1630 on the Ceylon Isle, Eastern Indies, brought to Florence and here exhibited raising great curiosity. It died here in 1655 because the weather and the air of this country, much different from those of its place of origin, were inadequate to it. It was 11 B. long and 8 B. tall. It weighed 6600 lbs., and was measured in Vienna in front of the Emperor Frederick the Third. People say this animal grows until it is 100 years old and can live 300 years”. Vertaling van het fragment, gepubliceerd in: E. Cappellini et al., ‘Resolution of the type material of the Asian elephant, Elephas maximus Linnaeus, 1758 (Proboscidea, Elephantidae)’, in: Zoological Journal of the Linnean Society (online publicatie 4 november 2013), Supplementary information (online beschikbaar gesteld door de uitgever met vertaling van Enrico Cappellini en Anne-Marie Roos).

3) [In de marge: The skeleton of an elephant.] “In one room is the skin of a young elephant, which was alive about six years since; it cost the duke 100 pistoles: the body of it was bulky, the legs thick and short, no joints scarce appearing; five ungulae on each foot, and the least toe is innermost; the toes of the fore-feet are sharper than those behind; the eyes are small pro ratione corporis; large and broad flapping ears, the proboscis begins from the nose, and lessens by degrees, reaching to the ground, with which they say it could draw a sword. The skeleton we took notice of; the head of huge bigness; the lower maxilla ends in a sharp angle, the upper hath two rows of waved grinding teeth, (each about two inches broad, answering to those in the lower jaw) which make an acute angle in the middle of the palate; thus: a b. is the [hier staat een afbeelding met verwijsletters] palate, the upper grinders compos’d so close of waved teeth, that they seem two solid bones c c; the passage into the mouth will hardly admit more than a man’s fist; at the upper end of the palate is a great passage to the nostrils; the nasus is broad, and hangs over the end of the lower maxilla: at each corner of the nose grew a tooth about four inches long; but in males they will be great and long. Here the proboscis begins; the forehead bone has a sharp processus over the cavity of the nares; the occiput is divided into two high eminentiae; a very deep and large sinus for the musculus temporalis to run in; the head stands almost perpendicular, with the nose downward; six vertebrae colli, the second and third joined together; one vertebra claviculae; 22 vertebrae dorsi, the 18th and 19th join’d together in the processus . . . three vertebrae ossis sacri; 15 vertebrae caudae, 19 ribs on a side: the fore-legs answer to the arms of a man; the knees seem to bend forward; large processus sticks out (which hath a sinus to receive and support the brachium) hinders it from bending far backwards, so that ’tis impossible an elephant should kneel: [in marge: N.B. The fore-legs were not set right] the metacarpus bones are five, which answer to digits, but are only five ungulae; the bones of the carpus are eight; the radius thwarts the cubitus on the foreside, and is articulated with the exterior process of the brachium, and interior process of the carpus; the scapulae are much like those in other animals: the first pair of ribs are join’d per harmoniam, they are broad before, and serve instead of claviculae; no fibula in the legs, only femur and tibia; a large patella, having a sinus excavated for it in the joint of the knee, which bends forward, and is made for kneeling: to the talus is articulated the calcaneum, like a man’s heel, and before to a long bone, to which are joined these three, viz. 1. The innermost digitus. 2. The 2d digitus. 3. The 3d digitus. To the 4th bone of the tarsus the 4th and 5th toe is join’d: the cavity of the cerebellum seem’d like that of a man’s.”

Uit: Ph. Skippon, ‘An account of a journey made thro’ part of the Low-Countries, Germany, Italy and France, in: A collection of voyages and travels, some now printed from original manuscripts, others now first published in English (…), Tweede druk, deel 6, Londen 1746, p. 651-652.

4) J. Ray, Observations topographical, moral and physiological made in a journey through part of the Low-countries, Germany, Italy and France … Martyn, London 1673, 334: “The Great Duke’s [Ferdinand II] Gallery is in the Old Palace [het Uffizi], a handsome pile of building” en in een van de kamers “we saw (…) the skin and skeleton of an elephant which was shown in Florence some 8 or 10 years ago, and died there”.

5) “I find among my papers a short description I took of the skeleton of the Elephant, in the Duke of Florence’s Museum, and therein the description of the bones of the feet. The toes of the fore feet, or rather the bones of the metacarpium are five; for it hath properly not toes at all, but only five ungulae upon these five bones, which appear without side the skin. The like is said of the bones of the metatarsus, in the hind feet. It follows the ungulae of these hinder feet are small, round and blunt. So it seems this animal hath that peculiarity to have no toes in his feet. And it is doubtful whether his nails be ungulae or ungues, they being round and blunt, and covering the very tops of his toes”. Uit de brief die John Ray 15 april 1692 aan Tancred Robinson stuurde, geciteerd in: The Correspondence of John Ray, London 1848 (ed. E. Lankester), p. 248.

6) J. Ray, Synopsis methodica animalium quadrupedum et serpentini generis, London 1693, 131-133.

Hieronder volgt de vertaling in het Engels (door dr. A.M. Roos?) die in 2013 van de Latijnse passage over de olifant verscheen in de bijlage van het artikel ‘Resolution of the type material of the Asian elephant, Elephas maximus Linnaeus, 1758 (Proboscidea, Elephantidae)’, in: Zoological Journal of the Linnean Society, zonder de verklarende noten:  “[p. 131] Unguiculate viviparous quadrupeds are creatures either with toes which are not divided or separate, but which are joined together and covered by skin which they share; only their extremities project at the edge of their feet, and these are equipped with blunt nails – the elephant alone belongs to this category; or with toes which are separated from each other only up to a certain extent, and I have supplied a description of how they are divided in an earlier passage. In respect of its nails the elephant appears to be an anomaly, and to be set midway, in a manner of speaking, between ungulate and unguiculate animals, for, unless pictures deceive us, their nails cover the ends of their toes, and in this regard they resemble claws, but the animal does not walk on them, and in this respect they differ from claws.

THE ELEPHANT. It is clearly distinguished from other living creatures by size alone, in which it surpasses them. At times it comes close to fifteen feet, or five English ells, in height. There are however in addition other distinct specific characteristic marks, which show that this creature differs from all others not only in appearance but also in type. It does of course have a very long trunk, which it uses like a hand to gather food both dry and moist, and to move this to its mouth. It has a pair of teeth, which emerge from the upper jaw, [p. 132] which some argue are horns on account of their size, length and (in my opinion) remarkable weight. Vartomannus saw two in Sumatra which weighed 336 lbs, and Terzagus recalls one in the Museum Septalianum which was two ells long and weighed 160 pounds. It has no clavicles, but the first pair of ribs, which perform this role, is broad at the front, and joined at the extremities by the simple apposition of their contiguous surfaces [‘per harmoniam’, now called a ‘sutura harmonia’ or a joint where there is simple apposition of contiguous rough surfaces].There are 20 pairs of false and true ribs altogether, but I could not discern how many were false and how many were true, because the breast-bone and cartilages were missing from the skeleton which I saw in Florence. The bones, flank, pubic region and hip-bones do not differ from their human counterparts in any particularly noteworthy manner. The cranium is large in comparison with the rest of the body: its rear part is divided into two very large hollows or lobes, in such a way that it appears to resemble human buttocks. It does not have a cavity or hollow extending to contain the brain, which is obvious from the outside, as is the case with many other quadrupeds, but rather imitates the shape of the human cranium. The mouth is small in comparison with the size of the beast, and it is equipped with four molar teeth, or rather lumps forming molar teeth, in each jaw. For most of the teeth are implanted in solid and hard bone in such a way that they form one continuous body with it and between themselves. These teeth form 8 or 9 parallel wavy lines on the surface of their mass, and they are whiter than the remaining bone. The entire bulk of the individual teeth is inserted in the jaws simply by means of a fibrous joint [gomphosis], but the foremost one in the upper jaw is fixed at one end into the jaw, then extends forwards parallel to the palate and finally ends in a sharp point, which is housed in a hollow formed for this purpose at the edge of the jaw. It is entirely without incisors. The exterior bone of the foreleg [p. 133] is situated so that it faces the front in relation to the elbow, in a transverse direction, and is articulated with the exterior projection of the arm, and with the inner projection of the carpus. This is a particular feature in this animal, and unusual, and appears to have been made so as to increase the creature’s strength. The hide is not entirely bare, (as some have related), but is covered with hairs here and there, which are thick and quite long. The skin, according to the description given (I think) by M. Moulins in his Anatomical Treatise on the Elephant [Tractatus Anatomicus de Elephanto], was covered everywhere with certain crusty swellings, resembling long-established deeply fissured warts, or the fibres of beef which has been boiled for a long time and carved cross-wise, and they were a tawny or lemon-yellow colour. These warts (if one may call them so), both when split and when cut cross-wise resembled particles, or short segments, of that horny substance which we commonly call “whale-bone”. They stuck so firmly to the skin that neither the warts in their entirety nor particles of them (even though they had been much divided) could be pulled away from the skin without tearing it, and yet the skin was thicker and tougher than that of any other animal I have yet seen. The height of these warts was in some places equal to one third or one quarter of an inch, but elsewhere did not exceed one sixteenth or one thirty-second. The reason for this difference appears to be that the latter are worn away and consumed by more frequent rubbing, whereas this does not apply to the former.”

7) In een uitvoerig exposé over olifanten, hun (gevonden fossiele) botten, afmetingen en herkomst, wordt door Giovanni Targioni Tozzetti in 1752 af en toe aan het skelet van Hansken gerefereerd. In 1775 verschijnt een nieuwe, veel uitgebreidere versie van het exposé:  “famoso scheretro d’un Elefante, che si conserva nello Stanzone delle Pietre della Real Galeria di Firenze” (vol. 5, p. 333; vol. 8, p. 403): “Questi e d’un elefante femmina, che fu condotto in Firenze nell’ autunno dell’  Anno 1655. dove per alquanti giorni fu mostrato al Polpolo dentro alla Loggia de’ Lanzi, ed ivi mori il di 9. Novembre, con sospetto di Veleno; ma (soggiugne Paolo Verzoni nel suo Diario manoscritto) si e poi scopterta la verita che la sua morte e seguita per Dolori Culici, perche mangiava assai senza far’ efercizio; effendo cosi morto stato condotto nel Giardino di Boboli da otto paia di Bovi, che lo codussero sopra di una gran Treggia, dove fu sparato, e trovato quanto sopra. Fra I MSS. Della Magliabechiana vi e une bella Elegia di Francesco Boninsegni Gentiluomo Senese, initolata: De obitu Elefantis Florentiae die nona Novembris 1655., Elegia extemporanea Francisci Boninsigni, ad Sereniss. Ferdinandum II. M.E.D. , die sequenti decima Novembris, hora 17[.] Nel frontespzio si vede la figura di esso Elefante toccata in penna, dal celebre Scrittore Valerio Spada, e nell’ Elegia il Boninsegni decrive con somma grazia le molte e belle operazioni, e abilita di questo Elefante, che ere affai meglio addestrato, e piu spiritoso, di quello che nel mese di Febbraio 1775, aviamo veduto in Firenze, condotttoci dentro ad una Cassa. Dice il Bonsegnu del suo: Aere tuos fererent vultus: te Dedala Iusti Pinget Appelaea nobilbis arte manus, alludendo al ritratto che ne fece il celebre Pittore Monsieur Giusto Subtermans (= Justus Sustermans 1597-1681). Io poi ho in matita hera un disegno di questo Elefante da vivo, che colla proboscide fi mette qualche cosa in bocca, ed un altro del medesimo morto, caduto in terra a pancia all’aria, e colla bocca spalancata, fatti da Vincenzio Dandini il Vecchio Pittore insigne. L ‘Epitasio che gli sinse il Boninsegni, e il sequente. Hic titus est Elephas, Iusus plaususque Theatri, Et Domini Juctus, qui modo census erat, Non mi e riuscito metter’ in chiaro se la sezione del Cadavere di questa gran Bestia, fosse fatta sotto gli occhi d’alcuno dei tanti eccelenti Filosofi ed Anatomici, che il Granduca Ferdinando II. teneva generosamente stipendiati nella sua Corte, e se fu allora preso ricordo di quell che fu osservato in essa fezione, com’ è verisimile: per altro esso Elefante era assai giovine, piochè mote aposisi delle sue vertebre, e le coste mendose non erano per anche inossite: egli è alto fette piedi di Parigi ed un police, lungo (…)” (vol. 8, pp. 403-404).

“Il suo cuoio ripieno d’un armatura di legno, mostra a maraviglia la forma dell’ animale vivo” (p. 343). “E parlando prima de’ Libici, di sopra notai le misure del Cuoio ripieno d’uno giovine, che fi conserva nella Real Galleria di Firenze.” (vol. 5, p. 337; vol. 8, p. 408)

“Uno lungo otto piedi e poll. 4 col diametro di poll. 6. e lin. 8. nel fondo, ed un altro lungo piedi sette, col diametro maggiore di poll. 5, e lin. 4 erano nella Real Galleria di Firenze e furono da me registrati nella prima parte del Catalogo ai num. 3. 4.” (vol. 8, p. 410)

“Un altro Elefante fu condotto a mostra per l’Italia, e mori di Colica Inflammatoria in Firenze il di 9. November 1655, come notai a car 410.” (vol. 8, p. 428).

“Il cuoio del nostro Elefante e ripieno con somma diligenza di un’ armatura di legno, in mode tale che conserva puntualmente la figura e grandezza, (…)” (vol. 5, p. 346; vol. 8, p. 429);

“Signor Marchese Antonio Niccolini, a far fare un’esatta figura in due vedute del Femore destro di questo nostro Elefante (nel che e restato puntualmente servito) affinche l’Illustrassimo e Reverdendissimo Monsignor Leprotti abbia il comodo di confrontario, con quello fossile di Roma (…)” (vol. 8, p. 429).

Uit: Giovanni Targioni-Tozzetti, Relazioni d’alcuni viaggi fatti in diverse parti della Toscana, eerste editie, deel 5, Florence  1752, p. 333-348; en Giovanni Targioni-Tozzetti, Relazioni d’Alcuni viaggi fatti in diverse parti della Toscana, deel 8, Florence 1775, p. 403-432.

 

 

 

4) “The oldest specimens in the collection were inherited from the Medici and Habsburg Lorraine families. Examination of ancient letters and catalogues in the museum and some documents in the Florentine State Archive provided information about specimens still present in the collections. One example is the large Indian elephant (Elephas maximus) which according to Targioni Tozzetti, was displayed alive in the Loggia dei Lanzi in the mid-seventeenth century where “morning and evening a large number of people gathered to view this Elephant”. When it died in 1655 “by order of the Grand Duke the skeleton was prepared […] and the Skin was stretched over a wooden framework, in order to represent the greatness and natural figure of the animal”. It was then housed in the Imperial Gallery of Florence [Uffizo] and it was subsequently mentioned in an old catalogue of the museum, where it has been kept since 1774. Unfortunately only the skeleton has survived and is now displayed at the center of the large ‘Hall of Skeletons’.” Uit: G. Barsanti en G. Chelazzi (eds.), Il museo di storia naturale dell’Universita degli Studi di Firenze (The Museum of Natural History of the University of Florence), Vol. 1 (Le collezioni della specola: zoologia e cere anatomiche  / The Collections of La Specola: Zoology and Anatomical Waxes), Firenze University Press 2009, p. 204 (en afb. 17).

8) E. Cappellini et al., ‘Resolution of the type material of the Asian elephant, Elephas maximus Linnaeus, 1758 (Proboscidea, Elephantidae)’, in: Zoological Journal of the Linnean Society (online 4 November 2013), en aanvullende documentatie dat als bijlage van het artikel door de uitgever online ter beschikking is gesteld.