1646, 26 oktober-7 december. Münster

Hansken vermaakt diplomaten die in Münster onderhandelen over vrede. In deze stad is de olifant lang geweest. Dr. Johann Leuber (1588-1652), afgezant van het Keurvorstendom Saksen bij de vredesonderhandelingen, noteert in zijn dagboek dat hij de olifant eind oktober, begin november gezien had en dat ze kort ervoor uit Nederland naar Münster gebracht was (1). De Franse diplomaat en onderhandelaar Claude Joly (1607-1700) tekent aan dat hij dezelfde olifant “enige jaren eerder” in Parijs had gezien. Nu is de olifant veel groter, maar toen deed hij precies dezelfde dingen (2). Wanneer het verblijf in Parijs heeft plaatsgevonden, is onduidelijk, maar in 1643 was Hansken in het ten zuiden van Parijs gelegen Blois. Joly verhaalt verder dat de meester van de olifant voor de olifant 20.000 pond had betaald, dat de Hollandse ambassadeurs het dier wilden kopen en 30.000 pond boden, maar dat de vraagprijs 60.000 pond was. Hansken werd dus niet verkocht.

1) “Gelegentliche Prozessionen, Gastmähler und Trinkgelage, Aufführungen englischer und holländischer Komödiantengruppen brachten Abwechslung in den Kongressalltag. Gewaltiges Aufsehen erregte ein Elefant, der Ende 1646 nach Münster gebracht wurde. In seinem Diarium berichtet Leuber ausführlich über dieses Ereignis: “Eodem die [26. Oktober/5. November 1646] haben wir einen Elephanten gesehen, welchen etliche circumforanei [= zij die over de markt reizen] vor wenig Tagen auss Niederlandt herauff gebracht. Erat vastae molis monstrosa belua, und solte doch nur von 17 Jahren sein und noch nicht aufgewachsen haben. Der grösseste Kerlen kunte ihme mit aussgestrecktem Arm bey weitem nicht auf den Rücken langen. Es kunte mit dem Rüssel allerhandt Sachen verrichten, auch eine Pistole loßbrennen, hatte einen solchen ductum naturalem, der fast Menschenverstand nahe kahm.” Danach beschreibt Leuber die Siege und Erfolge, die die Römer nach dem ersten Auftreten des Elefanten in Rom im 5. Jh. v. Chr. errungen hatten, und schließt mit den Worten: „Gott gebe, daß dieses Monstrum dem Römischen Reich auch eine glückseligen Frieden portendire.” Uit: F. Beck, W. Hempel en E. Henning (eds.), Archivistica docet. Beiträge zur Archivwissenschaft und ihres interdisziplinären Umfelds, Postdamer Studien 9, Potsdam 1999, p. 334.

2) “L’ELEPHANT. Le 7. iour de Decembre 1646 on amena en l’Hostel de Longueville à Munster l’Elephant que nous avions vue à Paris quelques années auparavant, pour le faire voire à Madame & à Mademoiselle de Longueville. Je le trouvay beaucoup plus grand que je ne l’avois veu à Paris, & je luy vis faire toutes les mesmes choses. Et comme on attribuë à cet animal beaucoup de propreietez particulieres & estonnantes, il me vint en pensée d’en rechercher & mettre par écrit quelque chose, pour satisfaire à ma curiosité, & à celle de quelques uns qui estoiet avec nous.” [Volgt tot blz. 204 een lang exposé over de olifant in de litera­tuur.]

De afsluitende opmerking op p. 204 gaat weer over de olifant in Münster:

“C’est une chose fausse que les Elephans n’ont point de jointures aux jambes, & qu’ils ne se couchent point: car nous vismes faire à celuy qui vint à Munster plusieurs reverences, & à la fin se coucher sur de paille, dont il se releva fort aisement. On me dit qu’il avoit cousté à son Maistre vingt mille livres, que les Ambas­sadeurs de Hollande luy en avoient voulu bailler trente, & qu’il en demandoit soixante.”

Uit: Cl. Joly, Voyage fait a Munster en Westphalie, Et autres lieux voisins, En 1646. & 1647, Parijs 1670, p. 190 en 204.